Chez chef Nak à Phnom-Penh

Phnom-Penh, capitale du Cambodge.

Phnom Penh, la capitale vibrante du Cambodge, possède une histoire riche et complexe. Fondée au 14ème siècle, elle devint la capitale royale après la découverte d'une statue de Bouddha en bronze dans les eaux du fleuve Mekong. Son nom, qui signifie "la colline de Penh" en khmer, fait référence à la dame Penh qui, selon la légende, a trouvé cette statue.

La ville a connu des périodes de grande prospérité et des époques sombres, notamment sous le régime brutal des Khmers rouges dans les années 1970, qui a laissé des cicatrices profondes sur le paysage urbain et la population. Après cette période, Phnom Penh a entamé un long processus de reconstruction et de modernisation.

Aujourd'hui, Phnom Penh est une métropole en croissance rapide, marquant un contraste saisissant entre le moderne et l'ancien. Le paysage urbain est un mélange éclectique de bâtiments coloniaux français, de pagodes traditionnelles khmères et de gratte-ciel modernes. La ville est connue pour ses boulevards bordés d'arbres et ses nombreux espaces verts, notamment le long des confluents des rivières Tonle Sap, Mekong et Bassac. Les marchés animés, comme le marché central, sont des centres d'activité qui reflètent le dynamisme et la diversité culturelle de la ville.

Traversée du Mékong en bac.

En ce mardi matin, nous nous retrouvons en moto sur le quai qui part du centre ville de Phonm-penh pour rejoindre le bac qui traverse le Mékong en 10 minutes. Le temps est déjà chaud et lourd malgré l'heure matinale, les bateaux se croisent, la courte traversée nous fait aller de la bouillonnante et bruyante Phnom-Penh aux rivages calmes et champêtres du quartier d'Areyksat. Quelques cabanes, un marché, plusieurs pagodes, une église bleue (où Sreymom et Hippolyte se sont mariés en 2022!), en 10 minutes, on change totalement d'atmosphère. Nous remontons la berge du Mékong par une jolie route bucolique qui nous amène jusqu'à la ravissante maison de Chef Nak.

Chef Nak reçoit chez elle, dans un espace hors du temps et lumineux.

Au bout d'un chemin de terre, nous atteignons la résidence traditionnelle cambodgienne qui est la demeure de Chef Nak. Cette maison ancienne en bois est à la fois son lieu de vie et un espace où elle pratique et enseigne l'art culinaire cambodgien. Elle est connue pour son architecture typiquement khmère, avec une structure tout en bois et des détails traditionnels.

Cette maison est souvent mise en avant pour illustrer la fusion entre le style de vie traditionnel cambodgien et la modernité. Elle sert non seulement de maison familiale à Chef Nak, mais également de lieu d'inspiration pour ses créations culinaires. Chef Nak utilise cet espace pour filmer des segments de ses émissions de cuisine et pour y organiser des ateliers, soulignant l'importance de l'environnement domestique dans l'authenticité de la cuisine cambodgienne.

La maison en bois est un exemple frappant de l'architecture cambodgienne traditionnelle, mettant en avant les techniques de construction en bois et les designs adaptés au climat tropical du Cambodge. Ces maisons sont souvent surélevées sur des pilotis pour protéger de l'inondation pendant la saison des pluies et pour garder la maison fraîche pendant les périodes de chaleur.

Après un accueil chaleureux, Nak nous fait visiter les lieux, cette maison magnifique où chaque objet, chaque meuble a été choisi par le couple pour un décor raffiné et authentique. Avant de passer dans l'espace cuisine, où une table magnifique est déjà dressée, nous nous lavons les mains dans une eau baignée de fleurs de lotus et enfilon nos tabliers pour suivre le cours de cuisine khmère.

En cuisine!

Chef Nak, de son vrai nom Rotanak Ros, est une figure emblématique de la cuisine cambodgienne contemporaine, reconnue pour sa passion à préserver et à promouvoir les traditions culinaires de son pays. Née au Cambodge, elle a grandi avec un profond respect pour les recettes transmises de génération en génération, ce qui a façonné sa carrière et son engagement envers la gastronomie de son pays.

Chef Nak se distingue non seulement comme une cuisinière talentueuse mais également comme une éducatrice et une auteure. Elle a écrit des livres de cuisine qui explorent en profondeur les saveurs et techniques de la cuisine cambodgienne, rendant les recettes traditionnelles accessibles à un public international. Son premier livre, "Nhum", qui signifie "manger" en khmer, est un hommage aux méthodes de cuisson ancestrales et aux ingrédients locaux du Cambodge.

Au-delà de ses livres, Chef Nak a fondé "Mahope", qui signifie "manger à la maison" en khmer, un service de traiteur et d'événements qui vise à faire découvrir la cuisine cambodgienne authentique. Elle utilise sa plateforme pour sensibiliser à l'importance de la nourriture comme élément de l'identité culturelle cambodgienne, tout en soutenant les agriculteurs et producteurs locaux.

Son engagement va au-delà de la simple cuisine; elle est une ambassadrice de la culture cambodgienne. À travers ses recettes, ses livres et ses présentations, Chef Nak raconte l'histoire de son pays, soulignant comment chaque plat reflète l'histoire, les traditions et les valeurs du Cambodge. Elle incarne la résilience et la richesse de la culture cambodgienne, et sa cuisine est une fenêtre ouverte sur l'âme de son peuple.

Chef Nak ne se contente pas de préparer des plats; elle tisse des liens entre le passé et le présent de la cuisine cambodgienne, tout en jouant un rôle crucial dans la conservation et la célébration de l'héritage culinaire du Cambodge.

Chef Nak cuisine les produits Khla!

Pour ce cours de cuisine, Chef Nak nous avait fait l'honneur de sélectionner les produits Khla qu'elle a cuisiné pour nous avec la plus grande gentillesse, nous en gardons une immense fierté.

Sur cette photo, alors que l'équipe Khla pose avec les produits utilisés pour les recettes, Chef Nak pose avec ses deux livres de cuisine: Des recettes soigneusement recueillies au cours d'années de conversations avec des cuisiniers et des aînés de villages reculés, ainsi que de précieux trésors de la cuisine royale cambodgienne, vous transporteront dans les saveurs distinctives, délicieuses et nutritives de notre héritage. Enfin, vous pourrez vous adonner à ces délices gastronomiques et découvrir des recettes royales oubliées tout en appréciant des œuvres d'art à couper le souffle. En explorant les pages de « NHUM – Recettes d'une cuisine cambodgienne » et « SAOY – Royal Cambodgen Home Cuisine », vous découvrirez non seulement nos cuisines familiales traditionnelles, mais vous contribuerez également à préserver et à célébrer la nourriture et la culture de notre ancienne terre dorée.

Livres en vente sur notre site 

Avec Saoy, Chef Nak a reçu le prestigieux prix "meilleur livre de cuisine du Monde" en Novembre 2023 à Riyad lors du concours international "Gourmand world cookbook award"

Pour découvrir l'univers de ChefNak, cliquez ICI

Les recettes de Chef Nak :

A retrouver dans la rubrique "recettes" de notre blog

Le curry de boeuf

Réalisé avec le curry jaune Khla

Les beignets de crevettes croustillantes

Réalisés avec le sel et le poivre noir de Kampot Khla

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